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Notes de lectures

Toussaint, Jean-Yves - Architecte Urbaniste. Un fragment de la crise algérienne

Fouad Soufi
p. 157
Référence(s) :

Toussaint, Jean-Yves - Architecte Urbaniste. Un fragment de la crise algérienne- Thèse de Doctorat de l’Université en sociologie urbaine. Nanterre, 1993. 641 p.

Texte intégral

1Voilà une thèse déroutante par sa fraîcheur, laquelle n’enlève rien à la rigueur exigée de tout travail universitaire. Choisir son propre itinéraire professionnel comme prétexte pour analyser, décoder, décrypter décrire non seulement le processus d’urbanisation, mais aussi les modalités de prise de décision et le fonctionnement des institutions chargées de gérer les questions urbaines et d’habitat en Algérie, n’est peut-être pas évident au départ. Mais à l’arrivée un exposé de méthode qu’on lit sans en être lassé presque d’une seule traite.

2Deux grandes parties : Chroniques d’un voyage en architecture ou comment peut-on, comment devient-on architecte en Algérie, ce qu’il faut faire (ou ne pas faire), ce qu’il faut savoir et comment faire pour le savoir. Mais que l’on s’y trompe pas, ce n’est ni recettes de cuisines ni vade mecum. Tout ce qui est observable a été observé et analysé, confronté aux textes et à l’histoire. L’architecte et le plan, le plan et le bureaucrate. Deux conclusions en une et des fragments. Comment naît un Plan et comment on peut y lire la crise algérienne, comment la petite histoire des Zhun (ici celle de Tlemcen) montre que celles-ci « sont l’épicentre des transformations du mode de production de l’espace contemporain... » et « des transformations entre l’administration de la société globale et le territoire de ses activités » d’autre part, l’urbanisme sans urbaniste ne se porte peut-être pas plus mal et ne pose pas en priorité des problèmes de sécurité et de déracinement mal vécu. cf. le quartier réputé dangereux de Boudghéne à Tlemcen.

3Des anecdotes pour illustrer le propos, des notes mises en exergue pour décharger le texte, des photos, des index, une chronologie et surtout une imposante bibliographie militent pour rendre visible et lisible cette thèse par son édition.

Résumé de la thèse par l'auteur : Jean-Yves TOUSSAINT

4Cette thèse prend appui sur une expérience d'architecte-urbaniste coopérant en Algérie constituée dans le cadre d'un contrat de coopération (contrat VSNA - Volontaire pour le Service National Actif-) entre 1980 et 1982, à la CADAT (Caisse Algérienne d'Aménagement du Territoire) d'Oran, Mission Technique de Tlemcen.

5L'objet de ce travail n'est pas de se livrer à une valorisation de l'action personnelle mais de procéder à une déconstruction des mobiles à l'oeuvre dans le travail de conception, dans la production de l'espace dans le cadre du projet - ici le projet en urbanisme. Ce regard sur le projet s'intéresse au système de relations qui lie tout à la fois l'engagement personnel d'un individu, son statut professionnel et le rôle social que ce dernier lui octroie, une organisation (l'organisme employeur) et un complexe organisationnel (l'ensemble  des organisations mises en rapport par le projet d'urbanisme ou d'aménagement).

6Le corpus est constitué d'une série «d'histoires» des projets conduits dans le cadre du contrat de coopération. Ces «histoires», rédigées à partir d'un travail de remémoration, sont restituées dans l'organisation, la Caisse Algérienne d'Aménagement du Territoire et dans le projet social qu'elle avait pour mission de «mettre en espace» à travers sa production de Plans d'aménagement urbain.

7Le contexte - l'Algérie - est exemplaire. La modernité y est un enjeu considérable du développement, notamment par les transformations économiques et sociales qu'elle qualifie. La planification urbaine joue un rôle central, dans la mesure où elle organise l'espace et où elle se veut l'instrument de cette modernité ; laquelle s'appuie sur une dépréciation des pratiques urbaines endogènes qui ne peuvent plus être investies d'un savoir-faire et d'un savoir-être dignes de structurer et d'engendrer des pratiques de conception et d'aménagement urbains qui leur soient propres. Le rôle d'un architecte étranger, mis en situation de réaliser un Plan d'urbanisme peut y être central, et cela, d'autant plus que l'architecte issu d'un pays industrialisé se trouve, de par son origine ethnique et culturelle, dans les meilleures conditions pour dominer le procès de modernité.

8Ainsi, ce travail a-t-il progressivement glissé de l'analyse du cheminement de l'acteur - l'architecte - dans une organisation - la Cadat - chargée de produire l'espace urbain, à l'analyse de la Cadat comme organisation et de l'organisation au phénomène bureaucratique dans la société algérienne. Au terme de cette analyse, l'espace urbain planifié celui de la commande étatique, apparaît comme un «placage» et comme un «échec» (du point de vue des fins explicites de la stratégie de développement ; le changement des mentalités et la promotion de l'homme) du projet moderniste de la direction politique de l'Etat algérien. Echec par le biais duquel se pose le problème du rôle de la bureaucratie (au sens où M. Weber la définit comme administration rationnelle de la société) dans l'émergence des Etats modernes industriels. L'expérience de l'architecture, de l'urbanisme et de l'aménagement, comme expérience de la domination légale rationnelle à travers l'activité organisatrice du territoire d'une société donnée (l'Algérie) révèle le paradoxe de la modernité : face à cette sorte d'échec, on ne peut guère incriminer, dans l'appréciation du rôle de la bureaucratie, son fonctionnement, mais au contraire l'insuffisance de son fonctionnement. En quelque sorte, en Algérie, plutôt pas assez, que trop de bureaucratie.

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Pour citer cet article

Référence papier

Fouad Soufi, « Toussaint, Jean-Yves - Architecte Urbaniste. Un fragment de la crise algérienne », Insaniyat / إنسانيات, 5 | 1998, 157.

Référence électronique

Fouad Soufi, « Toussaint, Jean-Yves - Architecte Urbaniste. Un fragment de la crise algérienne », Insaniyat / إنسانيات [En ligne], 5 | 1998, mis en ligne le 31 mai 2013, consulté le 25 mai 2017. URL : http://insaniyat.revues.org/11911

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Auteur

Fouad Soufi

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