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Comptes rendus de lecture

Le Paris Arabe, deux siècles de présence des Orientaux et des Maghrébins. BLANCHARD Pascal, DEROO Eric, EL YAZAMI Driss, FOURNIE Pierre, MANCERON Gilles

Hassan Remaoun
p. 251-256
Référence(s) :

Le Paris Arabe, deux siècles de présence des Orientaux et des Maghrébins. BLANCHARD Pascal, DEROO Eric, EL YAZAMI Driss, FOURNIE Pierre, MANCERON Gilles. Paris, La Découverte, 2003,  247 pages.

Texte intégral

  • 1 Cf. Gilles Manceron, Marianne et les colonies. Une introduction à l’histoire coloniale de la France (...)

1Paris est à la fois la ville de la Révolution de 1789 et de la Déclaration universelle des droits de l’homme et du citoyen ; mais elle fut aussi la capitale d’un Empire colonial1. Ces deux facteurs pourtant antagoniques vont se conjuguer pour marquer l’histoire de la ville-lumière dans sa relation au reste du monde, le Monde arabe dans le cas qui nous est présenté dans ce beau livre.

  • 2 Dont trois « récidivistes », puisque Pascal Blanchard, Eric Deroo et Gilles Manceron avaient déjà p (...)

2Ecrit par cinq auteurs2 qui ont sélectionné pour illustrer le livre quelques 500 documents iconographiques (après en avoir trié 10.000 !), le Paris arabe qu’inaugurent un avant propos de Bertrand Delanoë maire de Paris ainsi qu’une introduction synthétique et documentée est composé de 7 chapitres non numérotés et ayant les intitulés suivants :

  • 1830 - 1978 : Du Royaume arabe au café maure

  • 1879 - 1912 : De la rue du Caire à la campagne du Maroc

  • 1913-1926 : Des tranchées à la grande mosquée

  • 1927 - 1953 : Du Bled à l’usine

  • 1954 - 1962 : De Novembre (1954, Guerre de libération en Algérie) à octobre (Manifestions organisées à Paris par le FLN en 1961)

  • 1963-1982 : De l’indigène à l’immigré

  • -1983 - 2003 : Le temps des paradoxes

3Les chapitres sont organisés en séquences de deux pages (78 en tout), abondamment illustrées et dont on relèvera quelques intitulés de titres : Beys et Pachas en ambassade ; les voyages d’Abdelkader ; L’Orient des peintres ; Minarets et Tour Eiffel ; Derviches et Cracheurs de feu ; une puissance musulmane ; Dans L’ombre du Harem ; Lyautey proconsul ; Essences d’Orient ; La Mauresque aux seins nus ; Nationalistes à Paris ; Des Aurès à Billancourt ; Tunis, Rabat, Suez, La Bataille de Paris ; OAS assassins ! ; Bidonvilles et foyer ; Immigrés et syndiqués ; Non au racisme ! Terroristes !; Cultures arabes ; Les rois du pétrole ; Trois générations ; Dans le miroir de l’islam ; Barbes, Belleville… ; Les enfants de Zidane ; Entre deux mémoires ; Le choc des images…,

  • 3 Le terme "racaille" est venu s’ajouter à cette liste après les émeutes des banlieues de l’automne 2 (...)
  • 4 On pourra se référer à ce propos à l’ouvrage de Frémaux, Jacques, La France et l’islam depuis 1789, (...)

4Mais qu’est-ce qu’un Arabe à Paris ? Les auteurs s’en expliquent longuement, et parmi d’autres nous nous arrêterons sur ce long passage : « Qui se souvient aujourd’hui que cette présence dans la capitale, depuis le début du XIXe siècle est d’une richesse incroyable ? Chaque époque possède pourtant des particularismes forts. Mais aussi des mots et des images qui caractérisent une relation, un regard, une passion. Pour les Parisiens, les termes de "Turcs, Maures, Orientaux, Arabes, Turcos, Nord-Africains, Kabyles, Maronites, Berbères ! Français musulmans, Maghrébins, Beurs ״ se mêlent pour qualifier ces hommes venus à des époques distinctes du Maghreb, du Moyen - Orient, ou d’Egypte. De même, on les définit souvent par leur appartenance religieuse : " Mahométans, musulmans, chrétiens d’Orient ou islamistes ״. Plus tard avec l’émergence du racisme à leur égard ou à l’occasion d’événements spécifiques, de nouveaux mots font leur apparition : " sidis, chleuhs, melons, bicots, rifains, bougnoules, troncs, ratons, crouilles, salopards, fellaghas, rebeu ou sauvageons״ 3 Cette histoire met en relation des générations et des destins croisés qui ont fait de la ville une capitale arabe dès le début du XIXe siècle. Entre accueil et rejet, désir et violence, ce récit montre le lien ancien entre la France et l’Orient et le rôle toujours paradoxal qu’elle entend y jouer. C’est à Paris que s’élabore cette fameuse " politique arabe ״, qui va de Napoléon Bonaparte à Jacques Chirac en passant par Napoléon III et le général De Gaulle4. Paris a été aussi la capitale d’un empire, dont la conquête de l’Algérie est l’acte fondateur et la " guerre sans nom ״, cent trente ans plus tard, la blessure la plus profonde depuis la seconde Guerre mondiale ». (p. 8).

  • 5 Paris deviendra par la suite une plaque tournante et lieu de refuge pour les opposants venus de dif (...)
  • 6 Association des étudiants musulmans nord-africains.

5En fait, dès le début du XVIIe siècle deux maronites du Liban, El-Sahiouni El-Ehdani et Youhanna al-Hasrouni qui enseignaient l’arabe au Collège royal de Paris, vont dessiner pour l’Imprimerie nationale les caractères arabes qui permettront après la Révolution, plus précisément en l’an III de la République à la Convention d’ordonner la traduction en arabe et l’impression de son « Adresse au peuple français ». Dès 1704, les Mille et une nuits, sont traduits en français par Antoine Galland, puis on commencera à s’intéresser aux antiquités égyptiennes, avant l’expédition de Bonaparte (en 1798), et les investigations de Champollion. Des étudiants égyptiens arrivent à Paris en 1826 chaperonnés par Rif’at at- Tahtawi et sont des témoins de la Révolution de juillet 1830, au moment où commençait la conquête de l’Algérie. Sous le second Empire des intellectuels venus d’Orient seront à l’origine des premiers journaux en langue arabe publiés à Paris5. Si avant 1830 des Maghrébins, commerçants ou diplomates (et avant eux des corsaires) avaient pu fouler le sol français généralement pour de brefs séjours, les déplacements vont désormais devenir plus nombreux et de plus longue durée, avec d’abord les déportés dont l’Emir Abdelkader restera le plus célèbre (et aura plus tard à visiter Paris, comme invité de Napoléon III) puis des supplétifs et militaires et enfin avec la déstructuration sociale provoquée par l’entreprise coloniale (qui s’étend en Tunisie en 1882 et au Maroc en 1912), les vagues d’émigration économique ainsi que d’étudiants (qui s’organisent en 1926 au sein de l’AEMNA)6, notamment en direction de Paris et sa région. Les Parisiens auront par ailleurs l’occasion de scruter des « milliers de figurants arabes » lors des Expositions universelles, telles celles de 1867, 1878, et surtout celle de 1889, ainsi que lors de la commémoration en 1930, du Centenaire de la colonisation de l’Algérie et de l’exposition coloniale de 1931. L’émigration semble cependant prendre forme à partir de 1894 pour des régions comme la Kabylie (aux côtés des Italiens et des Belges) pour s’étendre à toute l’Afrique du Nord à partir de 1906 et devenir massive à partir de la Première guerre mondiale. C’est ainsi qu’on comptera en 1918, près de 28 régiments de tirailleurs, spahis et goumiers maghrébins, (173.000 jeunes auront été mobilisés rien qu’en Algérie pour la guerre), ce à quoi il faudra ajouter à partir de 1913 l’appel à une main d’œuvre composée de 160.000 Algériens, 75.000 Marocains et 15.000 Tunisiens. En une dizaine d’année, un demi-million de Maghrébins auraient découvert Paris pour des périodes plus ou moins longues. La politisation au contact des partis de gauche (communiste notamment), et des syndicats tend à s’étendre ouvrant la voie à l’émergence et l’implantation ici même du nationalisme populaire, surtout après la création de l’Etoile nord-africaine (ENA) en 1926 (année de la guerre du Rif), et parallèlement aux organisations qui voient le jour au Maghreb depuis le début du siècle (les mouvements « Jeunes » puis libéraux, réformisme musulman et communisme), surtout à partir des années 1930 et dans la conjoncture marquée par l’arrivée au pouvoir en France du Front populaire, mais aussi au contact de l’ébullition suscitée au Moyen Orient par la Nahda et l’effondrement de l’Empire ottoman, ainsi que la colonisation sioniste en Palestine… D’ailleurs, le premier congrès des « Jeunes arabes » (originaires de Syrie-Liban, Palestine, Irak Egypte) se tiendra en 1913 à Paris même, tandis que les Accords Sykes - Picot de 1916 et l’effondrement de l’Empire ottoman avec les résultats de la Grande guerre ouvriront la voie aux Mandats de 1920, britanniques en Irak, Transjordanie et Palestine, et français en Syrie et au Liban. Au terme de la Seconde guerre mondiale, au cours de laquelle 100.000 maghrébins furent mobilisés (5000 tués et 80.000 faits prisonniers lors de la Débâcle française), la fin des mandats français et les indépendances des deux pays du Levant (en 1943), puis les Evénements du 8 Mai 1945 en Algérie, la déposition du Roi Mohammed V du Maroc (en 1953), l’évolution en Indochine jusqu’à Dien Bien Phu (en 1954), Suez (en 1956), l’évolution en Afrique, la conférence de Bandung (en 1955), et quelque temps avant, les déclenchements des guerres de libération au Maghreb, aboutiront aux indépendances du Maroc et de la Tunisie (en 1956) et de l’Algérie dans les conditions que l’on sait (en 1962).

  • 7 Pour ce qui est de l’accès à la nationalité française, cf. Patrick Weil, Qu’est-ce qu’être Français (...)

6Les émigrés arabes en France auront participé à toutes ces tranches d’histoire qui déboucheront sur les manifestations tragiques des Algériens organisées en Octobre 1961 à Paris par le FLN. Après les indépendances nationales de leur pays d’origine, une nouvelle période commence pour ces millions d’émigrés, notamment d’origine maghrébine, dont un grand nombre continue à arriver jusqu’en 1975 (arrêt officiel de l’émigration), tandis que des centaines de milliers d’autres sont devenus français avec des jeunes ou « Beurs » issus de la seconde, troisième et même quatrième génération7.

7Leurs grands parents ou parents auront connus les conditions les plus dures de travail dans les mines du Nord ou de Lorraine et à l’usine (Renault et autres), dans les emplois les moins qualifiés, souvent humiliés et vivant dans les bidonvilles (comme celui de Nanterre), à l’instar d’ailleurs des autres émigrés venus d’Afrique et des pays du Sud.

8Les plus jeunes pourtant « intégrés » demeurent encore en grand nombre et comme d’autres populations aux revenus modestes, parqués dans les banlieues « à risque » souvent livrés à la délinquance où aux réseaux fondamentalistes qui exploitent leurs misère morale et désarroi identitaire. Ce à quoi, il faudra ajouter la précarité de vie des « Sans papiers » en situation « irrégulière » et chaque jour menacés d’expulsion. Ils constituent tous les boucs - émissaires de la droite xénophobe et de l’extrême droite raciste qui les jettent en pâture à chaque échéance électorale.

9Ils sont cependant loin de se laisser traiter comme «les agneaux du sacrifice » comme l’indique leurs réactions, parfois maladroites ou manipulées telles les incidents du Stade de France à Saint Denis, lors du match France - Algérie (en octobre 2001) ou de la récente révolte des banlieues (fin 2005), mais aussi des actions beaucoup plus mûries et concertées avec de larges fractions de la population et des associations françaises attachées aux valeurs républicaines : Marche des Beurs pour l’égalité (en 1983), mouvements des « Sans papiers », participation aux actions syndicales….

  • 8 Dans le domaine du spectacle on ne citera ici que les vedettes les plus médiatisées comme les coméd (...)
  • 9 On ne compte plus le nombre de prix littéraires décernés en France à des écrivains d’origine arabe  (...)
  • 10 D’ailleurs les nouveaux émigrants qui arrivent de manière légale ou illégale sont de niveau scolair (...)

10Par ailleurs, l’émigration arabe à Paris n’est plus ce qu’elle était au début du siècle dernier, puis qu’entre temps elle s’est adaptée et métissée socialement en créant ses propres mouvements et dirigeants associatifs, cherchant y compris les moyens d’institutionnalisation pour un Islam de France (à l’instar des autres grandes religions) et en activant dans les mouvement de la société civile et politique d’intérêt public et ouverts à tous les citoyens. Plus que jamais dans le passé, elle produit désormais des managers hommes d’affaire et industriels, des personnalités du spectacle, du sport8 et des médias, des universitaires, intellectuels et hommes de lettres appréciés non seulement en France et dans les sociétés d’origine, mais à l’échelle mondiale, parfois traduits dans des dizaines de langues9 et suscitant l’intérêt d’institutions éditoriales et académiques (thèses articles, ouvrages…) et plus que cela, de plus en plus de femmes,…10

11Non seulement les émigrations tendent à se transformer en diasporas, mais comme pour les Noirs, Asiatiques et autres, et même s’il reste du chemin à parcourir pour combattre à la fois « la suspicion et le rejet, l’exclusion insidieuse et le contrôle tatillon » d’un côté, et « les replis identitaires de toute nature qui ne favorisent pas le processus d’intégration » de l’autre, et que « le Paris arabe est aussi menacé de connaître des périodes bien sombres » (p. 15), tant notamment que le passé colonial n’est pas exorcisé, il y a véritablement et malgré tout un début d’émergence d’Arabes européens et parisiens. C’est ce que montre aussi sans le claironner le Paris arabe.

  • 11 Ce à quoi il faudra ajouter quelques erreurs qui ont pu se glisser dans ce livre. Par exemple « les (...)

12D’ailleurs très modestement les auteurs du livre ne manquent de nous avertir : « Nous assumons les manques, les choix, les oublis11, car ils correspondent à une approche d’auteurs confrontés à leur propre lecture de l’histoire. Le Paris arabe est une variante des Paris arabes possibles. C’est la force et en même temps, la limite d’un tel essai en images ».

13De belles images que cinq auteurs soutenus par deux associations l’ACHAC et GENERIQUES ont essayé de nous aider à décrypter ! 

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Notes

1 Cf. Gilles Manceron, Marianne et les colonies. Une introduction à l’histoire coloniale de la France, Paris, Ed. La Découverte, 2003.

2 Dont trois « récidivistes », puisque Pascal Blanchard, Eric Deroo et Gilles Manceron avaient déjà publié, Le Paris noir, Paris, Ed. Hazan, 2001 (239 p. et plus de 300 documents iconographiques). Ce livre traitait de la présence à Paris des Noirs africains, antillais et américains.

3 Le terme "racaille" est venu s’ajouter à cette liste après les émeutes des banlieues de l’automne 2005.

4 On pourra se référer à ce propos à l’ouvrage de Frémaux, Jacques, La France et l’islam depuis 1789, Paris, Ed. Hachette, 1989.

5 Paris deviendra par la suite une plaque tournante et lieu de refuge pour les opposants venus de différentes régions du Monde arabe, fonction que la ville continue à assurer.

6 Association des étudiants musulmans nord-africains.

7 Pour ce qui est de l’accès à la nationalité française, cf. Patrick Weil, Qu’est-ce qu’être Français ? Histoire de la nationalité française depuis la Révolution; Paris, Ed. Grasset, 2002.

8 Dans le domaine du spectacle on ne citera ici que les vedettes les plus médiatisées comme les comédiens Smaïn (d’origine algérienne) ou Debouze, Djamel (d’origine marocaine), les chanteurs de l’exil arabophones ou berbérophones ancrés depuis longtemps, et les nouvelles « vedettes » portés par des rythmes comme le Raï ou le Rap. Ils sont très nombreux aussi à avoir émergé par le sport avec bien sur en tête « le phénomène » Zidane pour le football.

9 On ne compte plus le nombre de prix littéraires décernés en France à des écrivains d’origine arabe : Bendjelloul, Tahar, (d’origine marocaine), Malouf, Amine (d’origine libanaise), Dib, Mohammed et Djebbar, Assia (Algériens dont les noms avaient été évoqués pour des prix Nobel)…

10 D’ailleurs les nouveaux émigrants qui arrivent de manière légale ou illégale sont de niveau scolaire et universitaire plus élevé, et comprennent plus de femmes que lors des vagues précédentes.

11 Ce à quoi il faudra ajouter quelques erreurs qui ont pu se glisser dans ce livre. Par exemple « les indépendantistes de l’Etoile nord-africaine » n’ont pas participé au Congrès musulman algérien tenu en Juin 1936 à Alger (voir p. 12). De même le nombre de visiteurs de l’Exposition coloniale de Paris en 1931, (33 M) annoncé dans le Paris arabe (p. 13), ne correspond à celui donné dans le Paris noir (p. 70) écrit par les mêmes auteurs (8 M. de visiteurs dont 4 originaires de la Région parisienne). Même sur le plan de l’iconographie quelques vérifications ou précisons seraient peut être nécessaires. Ainsi la photographie (p. 48) ayant pour légende « Mission marocaine en France » (1909, donc avant le protectorat de 1912) ne représente que trois personnalités françaises (dont deux officiers) et Si Kaddour Benghabrit, Algérien installé depuis quelques années seulement au Maroc. Ceci n’empêche pas la richesse de ce beau livre qui met à la disposition du lecteur une quantité impressionnante d’informations chiffrées ou non et une iconographie originale.

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Pour citer cet article

Référence papier

Hassan Remaoun, « Le Paris Arabe, deux siècles de présence des Orientaux et des Maghrébins. BLANCHARD Pascal, DEROO Eric, EL YAZAMI Driss, FOURNIE Pierre, MANCERON Gilles », Insaniyat / إنسانيات, 32-33 | 2006, 251-256.

Référence électronique

Hassan Remaoun, « Le Paris Arabe, deux siècles de présence des Orientaux et des Maghrébins. BLANCHARD Pascal, DEROO Eric, EL YAZAMI Driss, FOURNIE Pierre, MANCERON Gilles », Insaniyat / إنسانيات [En ligne], 32-33 | 2006, mis en ligne le 08 août 2012, consulté le 24 octobre 2017. URL : http://insaniyat.revues.org/3634

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Auteur

Hassan Remaoun

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